BLEVE

Afkorting voor Boiling Liquid Expanding Vapour Explosion, een incident typisch in relatie tot Externe veiligheid.

De BLEVE is een extreem gevaarlijke en bijzondere soort van explosie waarbij een houder met vloeistof onder druk bezwijkt, dit een plotselinge "kook" van de vloeistof veroorzaakt, hierdoor in zeer korte tijd zeer veel vloeistof verdampt en als gevolg hiervan een grote overdruk ontstaat die de houder volledig "opblaast". Het is niet noodzakelijkerwijs nodig dat de vloeistof brandbaar is (met water werkt het ook!), maar de bekendste voorbeelden zijn met brandbare vloeistoffen.

Onderscheid kan gemaakt worden tussen koude BLEVE’s en warme BLEVE’s. Een warme BLEVE kan ontstaan wanneer een drukvat wordt opgewarmd, waardoor de dampdruk boven de vloeistof in het drukvat toeneemt. Door de verhoogde temperatuur kan de sterkte van het drukvat afnemen. Wanneer de dampdruk de bezwijkdruk van het drukvat overschrijdt, zal de tank openscheuren, waarna het plotselinge kookproces zoals hierboven beschreven zal optreden. Van een koude BLEVE is sprake wanneer het drukvat bezwijkt door een andere oorzaak dan verhoogde temperatuur (bijvoorbeeld mechanische impact).

Voor wie het verschijnsel wil zien: op internet zijn diverse filmpjes van BLEVE’s te vinden (zoek in Google op BLEVE en video).

Eerste versie van artikel geschreven door: Carsten Busch